Plaques•Emaillées 

Paire de plaques émaillées 
En très bon état général (cfr. photos)

Peuvent se vendre séparement

Pour l'histoire ... Il ne s'agit pas que de fientes! 

Les iles Ballestas et surtout leurs voisines les iles Chincha sont les plus connues des iles à guano du Pérou. Pendant des millénaires, des millions d'oiseaux y ont déposé leurs fientes surtout entre les mois de novembre et d'avril (l'été austral). On peut estimer (en ordre de grandeur) combien de fiente peuvent déposer tous ces oiseaux en se référant à la situation dans un poulailler. Une poule produit environ 15 kg de fiente sèche par an. Si on suppose que la masse volumique des fientes sèches et d'environ 1 g/cm3, et si y a une poule par mètre carré dans un poulailler, cette poule dépose 1,5 cm/an de fiente sèche sur ce mètre carré. On peut imaginer ce qu'ont pu produire ces millions d'oiseaux, souvent regroupés à plusieurs par mètre carré, pendant des milliers d'années.

Le guano du Pérou (et un peu du Chili voisin) est exploité depuis le début du XIXe siècle, surtout sur des iles comme les iles Chincha, iles situées à une dizaine de kilomètres au Nord des iles Ballestas. Le guano est exploité car c'est un excellent engrais, le meilleur engrais naturel dit-on. Il contient environ de 8 à 16 % d'azote (principalement sous forme d'acide urique), de 8 à 12 % de phosphates divers, et 2 à 3 % de sels de potassium. Durant le XIXe siècle, ce guano péruvien a été à l'origine de fortunes colossales, de “déportations” forcées de travailleurs (pour ne pas dire d'esclaves) et fut à l'origine d'une guerre en 1863 (à ne pas confondre avec la guerre du nitrate au Chili entre les années 1879 et 1884). Les couches de guano déposées au cours des siècles et millénaires précédents faisaient jusqu'à 30 m d'épaisseur. En 1860, les iles à guano du Pérou fournissaient 600 000 t/a de guano. À la fin du XIXe siècle, quand les principaux gisements de guano “fossile” ont été presque épuisés, entre 10 et 20 millions de tonnes de guano en avaient été extraits. Cette exploitation à outrance avait fait fuir les oiseaux, mais n'avait pas éteint les espèces locales. Depuis la fin de l'exploitation à échelle industrielle des stocks de guano “fossile”, les oiseaux sont revenus.

Les iles sont encore exploitées “intelligemment”, pour ne pas faire définitivement fuir les oiseaux et en n'exploitant que le guano récemment produit, et non des stocks des siècles passés puisque ceux-ci n'existent plus. Entre avril et novembre, peu d'oiseaux stationnent sur ces iles et une exploitation manuelle récolte “à la pelle” du guano “frais” (déposé dans les dix années qui précèdent). Environ 20 000 t/a sont produites par le Pérou (contre 600 000 au milieu du XIXe siècle). Les iles Ballestas sont exploitées secteur par secteur, avec un roulement de 7 ans. Leur production est d'environ 1000 t/a. En dehors des secteurs et des périodes où le guano est exploité, les iles Ballestas sont un sanctuaire (gardé et protégé) de biodiversité.

Il faut se demander comment il se fait qu'il se dépose autant de guano sur les iles péruviennes, “infiniment plus” que sur les iles bretonnes par exemple.

La surface du centre des bassins océaniques est un désert biologique : productivité et biomasse (par unité de surface) y sont très faibles. Hors de certaines zones particulières, la productivité océanique est très faible parce que ses eaux sont très pauvres en nutriments minéraux (nitrates, phosphates, sels de fer…). Par contre, les eaux océaniques profondes sont riches en ces mêmes nutriments minéraux. La biosphère est un acteur majeur de cette stratification chimique des océans. Les producteurs primaires (le phytoplancton) vivent en surface et absorbent ces nutriments minéraux pour vivre et les incorporent dans leurs molécules organiques (protéines, acides nucléiques et autres ATP…). Ces organismes sont consommés par les prédateurs primaires, puis secondaires… Tout ce petit monde fait des excréments, puis meurt. Excréments et cadavres tombent vers le fond de l'océan, en entrainant avec eux leur matière organique (riche en azote, en phosphore…), ce qui appauvri les eaux de surface en ces éléments. Cette pauvreté en azote, phosphore, fer… (éléments qui sont des facteurs limitants pour la photosynthèse) explique la faible productivité biologique à la surface des bassins océaniques. Cette matière organique qui tombe est dégradée / oxydée par des bactéries, ce qui libère les nutriments minéraux dans les eaux profondes.

La productivité océanique n'est forte que près des côtes, là où fleuves et ruissellement amènent des sels minéraux issus des continents, et dans certains contextes particuliers, comme les upwellings, zones où des eaux profondes (donc riches en nutriments) remontent en surface. Ces upwellings ont lieu, entre autres, quand les vents dominants ont une direction parallèle à une côte. C'est le cas au large du Pérou où la côte est orientée Sud-Est – Nord-Ouest et où les vents (les alizés) soufflent du Sud-Est vers le Nord-Ouest. Ces vents alizés exercent une force de friction sur la surface de la mer. Si la Terre ne tournait pas sur elle-même, cette force de friction entrainerait l'eau superficielle dans la direction où soufflent les vents (vers le Nord-Ouest). Mais la Terre tourne, et la “force” de Coriolis intervient. Par un mécanisme assez complexe (le transport d'Ekman) la couche d'eau superficielle se déplace à 90° par rapport à la direction des vents, 90° vers la gauche dans l'hémisphère Sud, et vers la droite dans l'hémisphère Nord. Au large du Pérou, l'eau superficielle est donc “chassée” vers le Sud-Ouest, c'est-à-dire vers la pleine mer, perpendiculairement à la côte. Cette eau superficielle qui part est remplacée” par des eaux profondes riches en nutriments, d'où la richesse de ces eaux de surface venues des profondeur en phytoplancton et en tous les organismes de la chaine alimentaire dépendant du phytoplancton (zooplancton, poissons, oiseaux de mers, pinnipèdes… et aussi pêcheurs péruviens). Tous ces êtres vivants font des excréments et meurent. Les excréments faits à terre (en particulier sur les iles côtières) par des oiseaux deviennent du guano. Excréments et cadavres laissés en mer sédimentent et peuvent, après diagenèse, donner des gisements de phosphates sédimentaires, comme ceux du Maroc, les plus importants du monde.

On peut noter que ces upwellings participent (avec le courant de Humboldt) au refroidissement de l'océan côtier et à la sécheresse du désert péruvien.

On peut également remarquer que le phytoplancton, par son activité, est en train d'appauvrir les écosystèmes (eaux superficielles du centre des océans) qui le font vivre. On peut faire un parallélisme avec l'Homme, qui, par son activité, fait de même en appauvrissant voir en détruisant les écosystèmes dans lesquels il vit. Mais le phytoplancton, lui, le fait sans le savoir et sans en avoir conscience !

Alors, finalement, le caca, c'est meilleur qu'on ne le pense... 

Le coup de ♡ d'Aurore 


 

Informations.

Dimension 70x60cm
Info  MILO DARDENNE 
Provenance Liège
Condition Excellent état 
Prix €800

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